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摄影:Arindam Chowdhury,你来掌镜YOURSHOT

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睡梦空间
 

我们在生命中的几乎每一个夜晚,都会经历一场令知情者目瞪口呆的“变身”。

大脑的行为和目的发生了深层改变,使意识变得昏暗。一时间,身体几乎完全瘫痪。然而每过一阵,眼睛就在闭合的眼皮后快速游移,似乎在看什么东西;还有中耳内的细小肌肉,即便在寂静中也会抽动,若有所闻。不论男女,身体都一再产生性刺激的反应。有时我们相信自己能腾云驾雾。我们走近死亡之境的边界。我们睡着了。

公元前350年左右,亚里士多德写了一篇文章《论睡眠与失眠》,探讨人类睡眠的行为与成因。在接下来的2300年里,没有人拿出像样的答案。1924年,德国精神病学家汉斯·贝格尔发明了脑电图仪,能记录大脑中的电信号活动,自此对睡眠的研究才从哲学转入科学领域。但其实直到最近这几十年,随着我们得新型成像仪器之助、窥见大脑更深层次的内部运作,对这古老课题才有了勉强说得过去的交待。

关于睡眠,我们迄今获知的一切都强调着它对人身心健康的重要性。醒-睡模式是人类的核心生物学特征——是为了在一颗日夜轮换不休的自转行星上生活而产生的适应性。2017年诺贝尔医学奖颁给了三位科学家,他们的成就便是在上世纪八九十年代发现了人类细胞内部促使我们与太阳保持同步的分子时钟机制。近期研究表明,如果打破这种生理节律,糖尿病、心脏病、痴呆等重疾的风险就会增加。

然而人类生活方式与日夜周期之间的错乱却已成了常态,“就好像我们正活在一场对睡眠剥夺之恶果的全球公测之中。”哈佛医学院睡眠与认知研究中心主任罗伯特·斯迪克戈尔德说。如今一般美国人每夜的睡眠少于七个小时,比百年前少了大约两小时。这主要是由于电灯光乃至电视、电脑、智能手机的泛滥。在灯火通明、不眠不休的社会中,我们常常视睡眠为敌,当它是一种夺去我们生产或玩乐时间的不利状态。灯泡的发明者托马斯·爱迪生曾说:“睡眠是荒谬之举,是不良的习惯。”他相信人类终将完全摒弃它。

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